RSS

Galileo’s telescope reaches 400th anniversary

Tue, Aug 25, 2009

2009, Official Logos

Galileo's telescope 2009

It is 400 years since Galileo Galilei demonstrated his telescope, which would lead him to make new astronomical observations.

English

(according to guardian.co.uk)

While many people have been loudly celebrating this year’s double commemoration of 200 years since Charles Darwin’s birth and 150 years since the publication of On the Origin of Species, another scientific anniversary has crept up relatively quietly, marking an event which arguably changed human thought and the way we see ourselves even more irrevocably.

Exactly 400 years ago today, on 25 August 1609, the Italian astronomer and philosopher Galilei Galileo showed Venetian merchants his new creation, a telescope – the instrument that was to bring him both scientific immortality and, more immediately, a whole lot of trouble.

A refinement of models first devised in the Netherlands, Galileo’s slim, brown stick was puny even by the standards of something one might buy in hobby shop today. But his eight-powered telescope, and the more powerful models he soon produced, when pointed skywards led Galileo to a series of groundbreaking conclusions.

The moon was not, as long believed, completely smooth. Another planet, Jupiter, also had moons. Meanwhile Venus showed a range of moon-like phases, something which could not happen if both it and the sun orbited the earth.

This latter phenomenon had been predicted by Nicolaus Copernicus when, nearly a century before, he had proposed the notion of a planetary system with the sun at the centre, not the earth.

Galileo’s discoveries were, perhaps predictably, not best welcomed by the Catholic church, and he spent the final decade of his life under house arrest.

It was certainly a revelation which upset the orthodoxies – and the churches – at least as much as Darwin’s, and perhaps merits a bit more of fuss, although museum-goers in Philadelphia and Stockholm can view one of Galileo’s very early telescopes, on loan this year from Florence. A good deal more people are likely to be alerted thanks to Google’s day-long adaptation of their main page logo to a Google Doodle in honour of the event.

Русский

Весной 1609 г. профессор математики университета итальянского города Падуи узнал о том, что один голландец изобрёл удивительную трубу. Удалённые предметы, если их разглядывать через неё, казались более близкими. Взяв кусок свинцовой трубы, профессор вставил в неё с двух концов два очковых стекла: одно – плосковыпуклое, а другое – плосковогнутое. “Прислонив мой глаз к плосковогнутой линзе, я увидел предметы большими и близкими, так как они казались находящимися на одной трети расстояния по сравнению с наблюдением невооружённым глазом”, – писал Галилео Галилей.

Профессор решил показать свой инструмент друзьям в Венеции. “Многие знатные люди и сенаторы подымались на самые высокие колокольни церквей Венеции, чтобы увидеть паруса приближающихся кораблей, которые находились при этом так далеко, что им требовалось два часа полного хода, чтобы их заметили глазом без моей зрительной трубы”, – сообщал он.

Разумеется, у Галилея в изобретении телескопа (от греч. “теле” – “вдаль”, “далеко” и “скопео” – “смотрю”) были предшественники. Сохранились легенды о детях очкового мастера, которые, играя с собирающими и рассеивающими свет линзами, вдруг обнаружили, что при определённом расположении относительно друг друга две линзы могут образовывать увеичивающую систему. Имеются сведения о зрительных трубах, изготовленных и продававшихся в Голландии до 1609 г. Главной особенностью Галиле-ева телескопа было его высокое качество. Убедившись в плохом качестве очковых стёкол, Галилей начал шлифовать линзы сам. Некоторые из них сохранились до наших дней; их исследование показало, что они совершенны с точки зрения современной оптики. Правда, Галилею пришлось выбирать: известно, например, что, обработав 300 линз, он отобрал для телескопов всего несколько из них.

Однако трудности изготовления первоклассных линз были не самым большим препятствием при создании телескопа. По мнению многих учёных того времени, телескоп Галилея можно было рассматривать как дьявольское изобретение, а его автора следовало отправить на допрос в инквизицию. Ведь люди видят потому, думали они, что из глаз выходят зрительные лучи, ощупывающие всё пространство вокруг. Когда эти лучи натыкаются на предмет, в глазу появляется его образ. Если же перед глазом поставить линзу, то зрительные лучи искривятся и человек увидит то, чего в действительности нет.

Таким образом, официальная наука времён Галилея вполне могла считать видимые в телескоп светила и удалённые предметы игрой ума. Всё это учёный хорошо понимал и нанёс удар первым. Демонстрация телескопа, с помощью которого можно было обнаружить далёкие, невидимые глазом корабли, убедила всех сомневавшихся, и телескоп Галилея молниеносно распространился по Европе. [www.astrolab.ru]

, , , , , ,

This post was written by:

- who has written 257 posts on Google Logos Collection.


Contact the author

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Page 1 of 11
.